Ang Sagupaan sa PEPMACO

Ang Sagupaan sa PEPMACO (Bahagi ng Isang TulaSerye)

“Ate, bakit lagi nang ginagabi si Nanay?”

tanong ni Hana sa kapatid

habang nakaharap sa isang palanggana

na puno ng maruming labahin

na binabaran ng pulbos ng Champion.

“Eh paano, inaabot na ng dose oras

ang ating ina sa pagawaan ng sabon,”

tugon ni Calla habang abala ito sa paghuhugas

ng pinagkainan nilang mag-anak.

“Hindi po ba labag ‘yun sa batas Ate?

Ang alam ko kasi ay walong oras lang dapat

ang trabaho ng mga manggagawa.

‘Yun din kasi ang sabi ng titser ko,”

wika ni Hana habang nakakunot

ang noo. Nahihiwagaan. Naguguluhan.

“Labag ‘yun! Sinabihan ko na nga dati

si Inay na umalis na sa kanyang trabaho

kasi maglilimang-taon na siyang

tagasako ng sabon ay kontraktwal pa rin siya.

Kaya nga hindi rin natin siya masisi

kung bakit pilit niya tayong pinagkakasya

sa barung-barong na tinitirhan natin ngayon

na ‘di hamak na mas maganda pa ‘ata

ang bahay ng alagang aso ni Simeon Tiu,

at mahal pa ang mga bilihin sa palengke,”

mabigat at padabog na sagot ni Calla.

“Nagkakasakit na nga rin si Inay.

Noong nakaraang linggo’y sinamahan ko siya

sa Pagamutang Bayan, paano ba naman kasi’y

mahigit isang linggo na ang kanyang ubo

at parang kinulam siya kasi nagbabalat

ang kanyang kamay na parang may galis

na ‘di mo malaman. Ang sabi ng doktor,

baka nakuha niya sa pagawaan.

Niresetahan naman siya

ng gamot ni Dok Isko,

kaso ang mamamahal.

Sinabihan pa niya si Inay na kailangan niyang magpahinga,

kaso, tahimik lang na tumango si Inay na para bang

may malalim na iniisip,” ‘ika ni Hana habang pinipiga

ang hawak-hawak na damit.

“Naku, asa ka pa eh nung Mother’s Day nga ay

ni hindi sila pinagpahinga. Sayang daw kasi ang kita

sabi ng boss nila. Kaya baka sa darating na panahon

ay magising na lamang tayo isang umaga na

matigas nang bangkay si Inay dahil daig pa

ang kalabaw kung kumayod sa pagawaan,”

sagot ni Calla habang isa-isang inaayos

ang mga tinidor, kutsara, plato, at mangkok.

“Ay! Ay! Ate! Kanginong damit ito

at bakit may bahid ng dugo!

Sa iyo ba ito?!

Ay! Ay! Bakit damit ito ni Inay!

Anong nangyari sa kanya?!” nang gulat-naghuhumiyaw

na si Hana.

“Kasama si Inay sa mga walang-awang sinaktan

ng mga eskirol ng pagawaan. Ayon sa kuwento

ni Aling Igmeng Panot ay nahampas ng batuta sa ulo

si Inay. Buti nga sa ulo raw ang tama ng ating Ina

kaysa sa asawa ni Asiong Bingi na bali raw ang ilong

at kahit na babae’y pinagtatadyakan pa daw sa tiyan

at dibdib at mukha. Kaya nga halos pumutok ang butsi

ng kanyang asawa sapagkat dinugo ito sa mismong barikada

nilang mga manggagawa. Nakakakilabot daw ang eksenang iyon

na parang sa pelikula lang daw nakikita,” nanginginig na sagot ni Calla

habang nakakuyom ang kanyang basang kamao.

“Bakit hindi ko ito alam Ate?!

Bakit ‘di mo agad sinabi?!”

tugon ng nakatayo’t naghihimutok

sa galit na si Hana.

“Paano ba naman kasi’y lagi kang abala sa inyong eskwelahan

at kung umuwi ka’y libro at pagbabasa ang iyong unang inaatupag,”

nang parang naniningil na tinig ni Hana.

“Eh nasaan na si Inay?” dagling bigkas ni Calla.

“Wala siya rito, pagkatapos mag-agaha’y pumunta sa pagawaan,

sa may barikada ng gaya niyang manggagawa,” maikling sagot ni Hana

habang nakayungyong ang ulo sa lupa na para bang uhay

ng palay na kay bibigat ang pasang butil.

Pagkarinig sa paliwanag ng kapatid

ay animo’y kidlat na kumaripas ng takbo si Calla

patungo sa barikada kung nasaan ang kanyang Ina

at iba pang mga Ama at Ina

na nakikibaka.

At nang mga sandaling yaon

ay nakabukas ang kanilang telebisyon

may mahinhin-malambing na tinig,

at boses ni Susan Roces iyon,

habang isa-isang lumalabas

ang imahe ng mga magkakaparis-

mag-asawa ang mga iyon

na nakasuot ng puting dami

na ang bawat paglabas nila’y sinasabayan

ng islogang “ Mula Noon, Ngayon At Magpakailanman,

Ang Champion Ay Tapat Sa Inyo.”

Hunyo 28, 2019

Lungsod ng Quezon, Maynila

InterServer Web Hosting and VPS

LEAVE A REPLY

Please enter your comment!
Please enter your name here